Día Mundial de la Vida Silvestre: las 15 mayores amenazas para los océanos del mundo

Día Mundial de la Vida Silvestre: las 15 mayores amenazas para los océanos del mundo

Y lo que puedes hacer para ayudar a salvarlos

 

FUENTE: SEMANA DE NOTICIAS - https://www.newsweek.com/world-wildlife-day-2019-oceans-pollution-global-warming-1349026

Por primera vez, el Día Mundial de la Vida Silvestre de la ONU destaca las amenazas a la vida marina. El tema del Día Mundial de la Vida Silvestre 2019, que tiene lugar el 3 de marzo, es 'La vida bajo el agua: para las personas y el planeta'. El título es un guiño al desarrollo sostenible de la ONU. Objetivo 14 - Vida submarina, que se centra en la protección de especies marinas.

"Los océanos regulan nuestro clima, producen la mitad del oxígeno que respiramos, proporcionan alimento a [más de] 3 mil millones de personas y absorben el 30 por ciento del dióxido de carbono liberado a la atmósfera y el 90 por ciento del calor del cambio climático", dijo Abdoulaye Mar Dieye, subsecretario general de la ONU, en noviembre cuando se anunció el tema.

El Día Mundial de la Vida Silvestre de las Naciones Unidas se estableció en 2013, y el primer evento tuvo lugar en 2015. Su misión es "celebrar y crear conciencia sobre la fauna y la flora silvestres del mundo". Se están llevando a cabo actividades, proyecciones de películas y concursos de arte en todo el mundo para llamar la atención sobre el tema de este año, incluido un evento en la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York.

Los océanos cubren el 71 por ciento de la superficie de la Tierra y constituyen más del 99 por ciento del hábitat habitable del planeta, pero los científicos dicen que están en serios problemas. El primer análisis sistemático de la naturaleza marina, publicado en la revista Biología actual en 2018, descubrió que el océano se ha alterado ampliamente debido a la actividad humana, con solo el 13 por ciento sin ser molestado.

La noticia siguió a la revelación de que más de la mitad de los océanos del mundo se están pescando industrialmente. Un estudio de 2018, publicado en la revista Ciencias, encontró que la pesca comercial cubría un área más grande que la agricultura global.

Esta alteración masiva de los ecosistemas oceánicos puede ser causada por amenazas tan diversas como la sobrepesca, el vertido de productos químicos agrícolas y el calentamiento global que eleva la temperatura del mar. Si bien las amenazas a las selvas tropicales y otros entornos terrestres se conocen desde hace mucho tiempo, la conciencia pública sobre el estado precario del océano es una revelación más reciente, gracias en parte a fenómenos culturales como los de la BBC. Planeta azul serie.

Desde el blanqueamiento de los corales hasta la acidificación, Newsweek analiza 15 de las mayores amenazas que enfrentan los océanos en la actualidad, así como lo que podemos hacer al respecto.

 

Cambio climático

El océano ha absorbido el 80 por ciento del dióxido de carbono producido por el hombre. Estas aguas más cálidas afectan casi todos los aspectos del bienestar de los océanos, desde el blanqueamiento de los corales hasta los patrones de migración de los peces e incluso alteran las corrientes oceánicas. El calentamiento causa caos dentro de la vida marina, que toma señales biológicas de las temperaturas para saber cuándo desovar.

Lo que puedes hacer: Si bien tener en cuenta su huella de carbono puede ayudar, es necesario que ocurran grandes cambios a nivel gubernamental para que este gran problema cambie. Apoye a los políticos locales que abogan por leyes que protejan el medio ambiente. El Proyecto Político Sostenible ayuda a explicar las credenciales ecológicas (o la falta de ellas) de cada representante estatal.

 

02 Plástico

Contaminación plástica

Greenpeace estima que 12,7 millones de toneladas de plástico terminan en el mar cada año. La basura plástica, como botellas y bolsas, a menudo se confunde con comida por las criaturas marinas y se la comen. Esto puede bloquear las vías respiratorias del animal o incluso estrangularlas. El plástico es tóxico para estos animales y les obstruye el estómago, por lo que no pueden ingerir alimentos reales. Y no son solo las áreas costeras las que se ven afectadas, incluso en la Fosa de las Marianas de 6.8 millas de profundidad, un estudio reciente encontró que toda la vida marina tenía plástico en sus entrañas.

Lo que puedes hacer: No es fácil eliminar el plástico innecesario de nuestras vidas, pero de ninguna manera es imposible. Los supermercados son grandes pecadores cuando se trata del exceso de desechos plásticos, así que intente comprar solo verduras y frutas que se venden sueltas, y traiga su propia bolsa reutilizable. Invierta en una cantina para no tener que desperdiciar plástico (y dinero) en agua embotellada. Intente pasar una semana notando qué plástico innecesario consume sin pensar, como pajitas para beber y navajas de afeitar desechables.

 

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Pesca insostenible

WWF dice que más del 30 por ciento de las pesquerías del mundo se han agotado debido a la sobrepesca. Algunos peces, como el atún rojo del Atlántico, han sido objeto de una caza tan intensa que ahora son una especie en peligro de extinción. Aunque existen regulaciones para tratar de frenar el agotamiento, la pesca ilegal sigue siendo un gran problema.

Lo que puedes hacer: El Marine Stewardship Council (MSC) trabaja con las pesquerías para que los consumidores sepan qué peces son sostenibles. Al comprar productos del mar certificados por el MSC, los consumidores ayudan a respaldar las prácticas de pesca éticas. Afortunadamente, las etiquetas de MSC se han vuelto populares, incluso McDonald's ofrece productos de pescado blanco 100% certificados por MSC.

 

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Turismo y desarrollo

A todo el mundo le encanta la playa, pero el crecimiento no regulado del turismo costero puede dañar gravemente el océano. La infraestructura, como las carreteras y los edificios, reemplaza los hábitats naturales, y la afluencia de personas produce más desechos y contaminación. Los arrecifes de coral desde Hong Kong hasta Honolulu han sido destruidos gracias al desarrollo costero.

Lo que puedes hacer: Viajar localmente puede no ser súper glamoroso, pero a menudo es más barato y te enseña sobre tu propia área, y es mucho menos contaminante. Si desea ir más lejos, la Sociedad Internacional de Ecoturismo puede indicarle algunas vacaciones que no dañarán al planeta.

 

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Transporte

Los barcos comerciales plantean una serie de amenazas para la vida marina. A menudo pierden aceite y productos químicos, arrojan desechos y contaminan el aire a través de emisiones de dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno y dióxido de carbono. También se sabe que se estrellan contra ballenas y otros mamíferos marinos.

Lo que puedes hacer: ¡Compre localmente! Aunque puede ser difícil resistirse a la tentación de las baratijas baratas en el extranjero que se encuentran en Amazon, haz una pausa antes de que te seduzca un precio bajo. Es probable que alguien más pague la factura, ya sea un trabajador mal pagado o una criatura atropellada por un barco en un viaje innecesario. Intente comprar productos alimenticios de temporada nativos cultivados localmente cuando pueda.

 

06 Protegido

Protección inadecuada

Alrededor del 5.7 por ciento de los océanos del mundo han sido designados como protegidos, pero eso no significa que estén libres de factores de riesgo ambiental. De estas Áreas Marinas Protegidas (AMP), WWF dice que el 90 por ciento están abiertas a la pesca y casi todas están abiertas al turismo. Muy pocos cuentan con una gestión dedicada para garantizar que los ecosistemas locales se mantengan saludables.

Lo que puedes hacer: Este es principalmente un problema del gobierno. Pero las personas pueden encontrar su AMP local y solicitar al representante apropiado que haga de la inversión y la gestión de AMP una prioridad.

 

07 aceite

Petróleo y gas

Grandes reservas de gas y petróleo todavía se encuentran bajo el lecho marino. Pero la perforación y la prospección pueden dañar el medio ambiente marino local, y muchas empresas no abordan adecuadamente las preocupaciones ambientales, lo que a veces conduce a derrames de petróleo desastrosos. A medida que los recursos escasean, las empresas se trasladan a áreas cada vez más remotas, algunas de las cuales tienen poca protección ambiental.

Lo que puedes hacer: Sea consciente de su consumo de gasolina: haga un esfuerzo por utilizar el transporte público y evite los vuelos de larga distancia. El uso de tanta energía renovable como sea posible respalda la industria de la energía sostenible y respetuosa con el medio ambiente.

 

08 contaminación costera

Contaminación costera

La agricultura industrial utiliza una gran cantidad de productos químicos, como nitrógeno y fósforo, muchos de los cuales se vierten en los ríos y finalmente llegan al mar. Estas sobrecargas químicas conducen a zonas marinas muertas, en las que los niveles de oxígeno se desploman y toda la vida muere o migra. La costa este, el golfo de México y los Grandes Lagos han visto ocurrir zonas muertas en el océano. Desde 1950, las zonas muertas con cero oxígeno se han cuadruplicado en tamaño.

Lo que puedes hacer: Una vez más, este es un problema del gobierno. Las zonas muertas se pueden volver a nutrir con mejores prácticas agrícolas y sistemas de alcantarillado. Sin embargo, las zonas muertas costeras no son una prioridad para los gobiernos de todo el mundo. Votar y defender a los políticos que se toman el tema en serio puede ayudar.

 

09 emisiones de carbono

Acidificación

El dióxido de carbono se disuelve en los océanos para formar ácido carbónico. El aumento de los niveles de ácido evita que las criaturas marinas calcificantes formen conchas e interrumpe su proceso de apareamiento. A los peces también les resulta más difícil detectar depredadores en aguas ácidas. La acidificación está cambiando la química del mar: durante los últimos 200 años, el océano se ha vuelto un 30 por ciento más ácido.

Lo que puedes hacer: Las emisiones de carbono están detrás de la acidificación, por lo que cambiar los pequeños hábitos diarios, como ir en bicicleta al trabajo o apagar las luces no utilizadas, es un comienzo. Utilizar esta calculadora de huella de carbono para comprobar dónde puede cortar.

 

10 humanos

Abusos de los derechos humanos en el mar

No son solo las criaturas marinas las que están sufriendo en el mar. A medida que los recursos escasean, la industria pesquera no regulada se vuelve más feroz. Los obreros trabajan regularmente en los barcos de pesca durante horas inhumanas y sin paga; el sudeste asiático se ha convertido en un punto de acceso para estos trabajadores traficados. Esto es terrible en sí mismo, pero es poco probable que estas empresas pesqueras deshonestas presten atención a las leyes de protección ambiental y, para empezar, a menudo pescan en exceso.

Lo que puedes hacer: Es complicado averiguar de dónde proviene el pescado de supermercado. El programa Seafood Watch del Monterey Bay Aquarium tiene un Herramienta de riesgo de esclavitud de mariscos para ayudar a informar a los consumidores y las empresas.

 

11 Caza de ballenas

Caza comercial de ballenas

La caza comercial de ballenas fue un problema tal en el siglo XX que las poblaciones de ballenas se desplomaron: las ballenas azules de la Antártida fueron casi exterminadas por completo. Sin embargo, una prohibición mundial de la caza comercial de ballenas en 1986, respetada por todos menos tres países, está ayudando a las poblaciones de ballenas a recuperarse, aunque un estudio australiano de 2017 descubrió que no se habrán recuperado ni siquiera la mitad de su número anterior a la caza de ballenas para 2100. Japón, Islandia y Noruega continúan cazando ballenas, y algunas flotas matan a cientos de ballenas cada año.

Lo que puedes hacer: No mucho, a menos que viva en Japón, Islandia o Noruega. Pero puedes apoyar organizaciones benéficas como Whale & Dolphin Conservation USA.

 

12 Minería del mar profundo

Minería de aguas profundas

No es solo el petróleo y el gas lo que se busca bajo los mares. A medida que avanza la tecnología, aumenta la nueva demanda de minerales preciosos. Los nódulos de manganeso, que se encuentran en las rocas del lecho marino, producen aleaciones de metales industriales como el acero inoxidable. Cobalto, níquel, talio y también se encuentran enterrados en los fondos marinos, que suelen nutrir diversos ecosistemas. Las empresas están estableciendo operaciones mineras que potencialmente pueden alterar la delicada vida marina al raspar el fondo del océano.

Lo que puedes hacer: Estos minerales preciosos se utilizan a menudo en cosas como teléfonos inteligentes e, irónicamente, tecnologías ecológicas como paneles solares. En lugar de apresurarse a comprar la tecnología más nueva, agárrese de su teléfono existente y repárelo si se rompe en lugar de tirarlo.

 

13 Sonar

La contaminación acústica

Las ballenas y los delfines se comunican y cazan mediante señales sónicas. Pero este proceso está siendo interrumpido por el ruido de la industria marítima, desde el transporte marítimo hasta la industria del gas y el sonar militar. Esta contaminación acústica ha llevado a las ballenas hembras a perder el sonido de los machos cantando, lo que ha provocado la pérdida de oportunidades de apareamiento e incluso ha provocado varamientos de ballenas. El ruido produce un estrés constante y de bajo nivel en las criaturas marinas, lo que tiene efectos desconocidos a largo plazo.

Lo que puedes hacer: Sensibilice sobre este tema menos conocido. "Los científicos saben que tenemos un problema de ruido", dijo el científico marino Christopher Clark a Yale Environment 360 en 2016. "Necesitamos llevar esto a la prensa, tenemos que ir a las reuniones del ayuntamiento y dejar que la gente sepa lo que está sucediendo allí para que podemos conseguir una acción política significativa para abordar esto ".

 

14 hielo

Capas de hielo derritiendose

El aumento de las temperaturas ha provocado el derretimiento de los casquetes polares árticos y antárticos. Esto amenazó los ecosistemas árticos, dejando a los osos polares sin hogar y ahuyentando al krill antártico y a los muchos animales que se alimentan de ellos. También afecta la producción de algas dependientes del hielo, que alimentan al bacalao ártico.

Lo que puedes hacer: Un estudio de 2016 de la revista Science descubrió que por cada tonelada de dióxido de carbono emitida, desaparecen alrededor de 32 pies cuadrados de hielo. Reducir su propia huella de carbono y apoyar a los políticos ecológicos son pequeños pasos para ayudar a la destrucción de la capa de hielo.

 

15 coral

Degradación de los arrecifes de coral

WWF dice que si el mar se calienta al ritmo actual, se volverá demasiado cálido para los arrecifes de coral en 2050. Los arrecifes de coral ya están en mal estado gracias a la sobrepesca de las especies que mantienen los arrecifes libres de algas, así como al blanqueamiento de los corales. que ya se está produciendo por sobrecalentamiento. Dos tercios de la famosa Gran Barrera de Coral de Australia ya han sido destruidos por el blanqueamiento.

Lo que puedes hacer: Los ex soldados de las Fuerzas Especiales pueden unirse al Proyecto Force Blue, que trasplanta corales en peligro de extinción a nuevos hogares. Pero la única solución sostenible es reducir las emisiones globales de carbono para evitar que las temperaturas más cálidas decoloren el coral.

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