L'île grecque attire les climatologues - BBC Travel

L'île grecque attire les climatologues

par Stav Dimitropoulos - SCOURCE : https://www.bbc.com/travel/article/20200929-the-remote-greek-island-seeking-new-residents

 

(Crédit image : Charalambos Andronos/Getty Images)

Pangea prévoit de construire des auberges scientifiques sur l'île pour accueillir des chercheurs internationaux (Crédit : Charalambos Andronos/Getty Images)

Située à la confluence de trois mers, Anticythère est un « creuset météorologique » où vous pouvez trouver de la poussière du Sahara, des téphras de l'Etna et des cendres des incendies de forêt canadiens.

 

Du navire, l'île d'Anticythère ressemblait à une poignée de rochers flétris et desséchés jetés dans la mer Égée. "Préparez-vous à vous perdre dans un bleu à 180 degrés", a déclaré Maria Tsichla alors que nous approchions du port vers 04h30 un matin de juin. "Oh, et assurez-vous toujours que la porte de votre chambre est fermée, car les chèvres ici adorent entrer dans les maisons sans y être invitées."

Tsichla se rendait dans cet endroit reculé pour des raisons de recherche. Elle est l'une des climatologues de l'observatoire géophysique panhellénique d'Anticythère (Pangea). Nommé d'après l'ancien supercontinent, l'ambitieux projet, qui fonctionne depuis 2017, invite des scientifiques du monde entier sur cette île rocheuse grecque pour former une communauté scientifique mondiale dans le but de lutter contre le changement climatique.

L'île grecque d'Anticythère ne compte que 22 résidents permanents – et des milliers de chèvres (Crédit : Charalambos Andronos/Getty Images)

L'île grecque d'Anticythère ne compte que 22 résidents permanents – et des milliers de chèvres (Crédit : Charalambos Andronos/Getty Images)

Au mouillage à Potamos, la petite baie circulaire qui sert de port à l'île, j'ai pu voir des gens s'entasser devant un fouillis de maisons blanches. "C'est le village de Potamos, où vivent la plupart des habitants", a déclaré Eleni Marinou, une autre climatologue et membre de Pangea. « Le reste de l'île est inhabité.

« Tous ces gens sont venus saluer les nouveaux arrivants à 04h30 du matin ? Je lui ai demandé.

« L'arrivée de chaque navire est une mini fiesta ici », a-t-elle répondu.

Après tout, seules 22 personnes vivent à Anticythère toute l'année. Mais ce paysage rural pourrait bientôt changer, avec le grand plan de Pangaea de transformer l'île en une superstation climatique mondiale.

 

L'emplacement de l'île au point de rencontre de trois mers en fait un endroit idéal pour étudier le changement climatique (Crédit : Charalambos Andronos/Getty Images)

L'emplacement de l'île au point de rencontre de trois mers en fait un endroit idéal pour étudier le changement climatique (Crédit : Charalambos Andronos/Getty Images)

Située entre la Crète et Cythère à un point de convergence de trois mers, la mer Egée, la mer Ionienne et la Crète, Anticythère occupe une position géostratégique unique. "Anticythère est située au carrefour des masses d'air de tous les continents", a déclaré Vassilis Amiridis, climatologue et directeur de recherche au Observatoire national d'Athènes (NOA), qui dirige le comité scientifique de Pangaea. Cela signifie que de grandes parcelles d'air de tous les continents, capables d'adopter les propriétés de température et d'humidité de leur lieu d'origine respectif, se rencontrent exactement au-dessus d'Anticythère, faisant de l'île ce qu'Amiridis décrit comme un « creuset météorologique ». De plus, il n'y a pas de pollution lumineuse, ce qui permet aux scientifiques d'observer le ciel clairement et facilement.

Ici, a déclaré Amiridis, vous pouvez trouver de la poussière du Sahara, des téphras de l'Etna et des cendres des incendies de forêt canadiens. Le 28 août 2018, par exemple, les systèmes de Pangea ont détecté une quantité généreuse de particules de cendres qui avaient été projetées sur les couches supérieures de l'atmosphère terrestre par les incendies de forêt canadiens des semaines plus tôt, et avaient voyagé pendant 15 jours avant d'atterrir sur Anticythère.

C'est extrêmement important, car le fait d'avoir un endroit où convergent la poussière provenant de différents endroits peut nous en dire beaucoup sur les processus de transport de la poussière, a déclaré Amiridis, expliquant que cela peut nous aider à comprendre les phénomènes météorologiques extrêmes et à créer des systèmes d'alerte précoce pour eux, ainsi qu'à faire de meilleures prévisions sur l'impact du changement climatique sur la météo.

L'Observatoire du changement climatique d'Anticythère est situé à Katsaneviana, à environ 4 km au sud de Potamos (Crédit : Stav Dimitropoulos)

L'Observatoire du changement climatique d'Anticythère est situé à Katsaneviana, à environ 4 km au sud de Potamos (Crédit : Stav Dimitropoulos)

« [L'île] est le laboratoire naturel idéal pour étudier comment les aérosols [minuscules particules tels que les poussières, les fumées ou les brouillards en suspension dans l'air] forment des nuages, un phénomène clé pour comprendre et arrêter le changement climatique », a-t-il déclaré.

Pangea a récemment reçu un financement d'environ $25m de l'UE. L'équipe, actuellement composée d'une trentaine de scientifiques, principalement des ingénieurs et des physiciens, l'utilise pour installer des technologies de pointe sur l'île. En particulier, ils remettent en cause une grande partie du consensus scientifique actuel concernant les particules de poussière dans l'air.

« Les connaissances conventionnelles disent que les particules de poussière sont orientées de manière aléatoire dans l'atmosphère. Nous disons que ces particules peuvent s'aligner dans l'air verticalement », a déclaré Amiridis. Si la théorie de Pangaea s'avère vraie – ce que les scientifiques devraient savoir dans environ un an – nous devrons peut-être reconsidérer tout ce que nous savions sur le changement climatique : sol », a déclaré Amiridis, expliquant que ce rayonnement supplémentaire pourrait entraîner une planète de plus en plus chaude.

Pangea a récemment reçu un financement du Conseil européen de la recherche pour transformer l'île en une superstation climatique mondiale (Crédit : Charalambos Andronos/Getty Images)

Pangea a récemment reçu un financement du Conseil européen de la recherche pour transformer l'île en une superstation climatique mondiale (Crédit : Charalambos Andronos/Getty Images)

L'équipe de scientifiques visite actuellement l'île en groupes de cinq une fois par mois, mais le plan est que des groupes de chercheurs internationaux vivent sur l'île pendant de longues périodes dans des auberges scientifiques spécialement construites. Le reste du temps, seulement 1 km² sur les 22 km² d'Anticythère est habité. L'île n'a pas de stations-service, pas de magasins de vêtements, pas de boulangeries et seulement deux tavernes, dont l'une sert également de supérette et de bureau de poste. Sur les 22 résidents permanents, toute personne âgée de moins de 65 ans est dans l'écrasante minorité.

En 2019, l'église grecque orthodoxe locale a proposé de payer les gens pour déménager sur l'île sous-peuplée, comme indiqué dans Business Insider, mais les habitants m'ont dit que l'idée avait été abandonnée avant même d'être mise en œuvre, même s'ils ne savaient pas pourquoi. Au lieu de cela, les quelques Anticythères restants espèrent que ce nouvel afflux de scientifiques pourrait aider à renverser la vapeur. « La Pangée va changer notre île. S'il vous plaît, faites de votre mieux pour aider notre belle île », a déclaré un habitant. Une autre femme m'a dit qu'elle aimait ces « physiciens » comme ses propres enfants. Dans l'ensemble, ils célèbrent l'arrivée des scientifiques comme quelque chose qui apportera une bouffée d'air frais à leurs rivages.

Il peut sembler peu probable qu'Anticythère ait un passé illustre, dont les habitants très unis sont tous immensément fiers. Les Anticythériens modernes font remonter leurs ancêtres aux crétois hautains qui se sont révoltés contre les Turcs pendant les années d'occupation ottomane de la Grèce, ont quitté la Crète et se sont installés sur cette île.

Le mécanisme d'Anticythère était un ordinateur mécanique complexe qui suivait les phénomènes astronomiques et les cycles du système solaire (Crédit : Louisa Gouliamaki/Getty Images)

le Mécanisme d'Anticythère était un ordinateur mécanique complexe qui suivait phénomènes astronomiques et les cycles de la Système solaire (Crédit : Louisa Gouliamaki/Getty Images)

De plus, le Mécanisme d'Anticythère, un appareil mécanique fascinant de la Grèce antique qui était utilisé pour calculer et afficher des informations sur les phénomènes astronomiques en 100 av. le mécanisme reste dans le Musée archéologique national grec à Athènes).

Il semble donc approprié que l'île qui a échoué le le plus vieil ordinateur du monde il y a plus d'un siècle fait appel à certains des esprits les plus brillants du monde pour aider à créer de nouvelles avancées dans la lutte contre le changement climatique.

Je me suis souvenu du grand héritage de l'île lorsque je me suis dirigé vers le Observatoire du changement climatique d'Anticythère plus tard dans la journée avec Tsichla et Marinou, ainsi que Spiros Metallinos, l'opérateur de la station, et Ioanna Mavropoulou, une employée administrative de soutien à la recherche.

Pour atteindre l'observatoire de Katsaneviana, un village désolé à environ 4 km au sud de Potamos qui domine le reste de l'île à une altitude d'environ 193 m, nous avons zigzagué de merveilleux sentiers offrant une vue imprenable sur les eaux limpides de l'île. En route, j'ai aperçu une chèvre à grandes cornes à fourrure laineuse - probablement une chèvre sauvage - debout au bord d'une gorge escarpée, l'une des plusieurs milliers de son espèce sur l'île.

En 2019, l'église grecque orthodoxe locale a proposé de payer des personnes pour déménager sur l'île sous-peuplée (Crédit : Charalambos Andronos/Getty Images)

En 2019, l'église grecque orthodoxe locale a proposé de payer des personnes pour déménager sur l'île sous-peuplée (Crédit : Charalambos Andronos/Getty Images)

Lorsque nous avons finalement atteint l'observatoire, j'ai été frappé par son apparence d'un autre monde. À côté d'une énorme antenne se trouvait un conteneur blanc-gris abritant PollyXT, un instrument qui utilise des lasers pour mesurer le mouvement de minuscules particules de poussière en suspension dans l'air, ainsi que la vapeur d'eau et les nuages dans l'atmosphère, envoyant les données à NOA pour analyse. . Lorsque l'obscurité est tombée plus tard dans la nuit, les astuces de PollyXT m'ont coupé le souffle; le faisceau vert électrique a traversé le ciel comme un escalier magique vers des galaxies scintillantes.

À droite de PollyXT se trouvait un photomètre doré, qui s'aligne avec le Soleil pour mesurer la quantité de rayonnement électromagnétique atteignant la Terre et envoie des données à la Nasa. A proximité, un impressionnant dôme blanc abritait un polarimètre solaire qui suit l'orbite du Soleil dans le ciel et mesure l'orientation des particules de poussière dans l'atmosphère. Alors que Mavropoulou et Tsichla regardaient à travers le télescope du polarimètre, j'ai regardé au loin les franges brumeuses du nord-ouest de la Crète, à la recherche du point même où les trois mers se rencontrent.

Pangea prévoit d'installer jusqu'à 40 instruments scientifiques supplémentaires au cours des trois prochaines années. Ceux-ci iront des systèmes radar de nuages pour nous aider à comprendre comment les nuages reflètent la lumière du soleil et piègent le rayonnement infrarouge, aux spectromètres avancés qui mesurent les gaz à effet de serre avec précision et fréquence, aux systèmes Doppler Lidar sophistiqués qui mesurent comment le changement climatique ralentit nos vents - et bien plus encore.

Pangea prévoit de construire des auberges scientifiques sur l'île pour accueillir des chercheurs internationaux (Crédit : Charalambos Andronos/Getty Images)

Après que les climatologues aient inspecté leurs instruments, nous sommes retournés à Potamos. Marinou m'a dit que nous étions invités à une fête patronale ce soir-là à la taverne. « Il y aura des musiciens qui joueront de la lyre crétoise en direct et nous pourrions boire un peu tsipouro (brandy grec fort) », a-t-elle déclaré avec enthousiasme. "Avant, nous pouvons prendre une tasse de café grec à l'autre taverne."

Il semblait qu'elle et le reste des scientifiques de la Pangée naviguaient assez bien dans la vie sur cet îlot accidenté et balayé par le vent. Bientôt, davantage de climatologues du monde entier correspondront, espérons-le, avec les centres de vol de la Nasa le matin et boiront du tsipouro avec les habitants le soir. La petite île est peut-être aux antipodes de la Pangée, le méga-continent, mais elle continue de jouer son rôle dans l'élargissement des horizons de la science – cette fois en écrivant un tout nouveau chapitre dans la lutte contre le changement climatique.

Le monde de demain est une série BBC Travel qui visite des communautés ingénieuses du monde entier qui s'adaptent aux changements environnementaux ou qui trouvent de nouvelles façons de vivre de manière durable.

 

SOURCE : BBC - https://www.bbc.com/travel/article/20200929-the-remote-greek-island-seeking-new-residents

Étiquettes : #voyage #Ecotourisme #climat #météo #science #Gîles grecques #Grèce

Vous ne pouvez pas copier le contenu de cette page

fr_FRFrançais
LinkedIn Facebook pinterest Youtube rss Twitter instagram facebook-vide rss-vide linkedin-vide pinterest Youtube Twitter instagram