La isla griega atrae a los científicos del clima - BBC Travel

La isla griega atrae a los científicos del clima

por Stav Dimitropoulos - SCOURCE: https://www.bbc.com/travel/article/20200929-the-remote-greek-island-seeking-new-residents

 

(Crédito de la imagen: Charalambos Andronos / Getty Images)

Pangea planea construir albergues científicos en la isla para albergar a investigadores internacionales (Crédito: Charalambos Andronos / Getty Images)

Ubicada donde convergen tres mares, Antikythera es un “crisol meteorológico” donde se puede encontrar polvo del Sahara, tefra del Monte Etna y ceniza de los incendios forestales canadienses.

 

Desde el barco, la isla de Antikythera parecía un puñado de rocas marchitas y desecadas arrojadas al Egeo. “Prepárese para perderse en un azul de 180 grados”, dijo Maria Tsichla cuando nos acercábamos al puerto alrededor de las 04:30 de una mañana de junio. "Ah, y siempre asegúrate de que la puerta de tu habitación esté cerrada, ya que a las cabras les encanta entrar a las casas sin ser invitadas".

Tsichla viajaba a este lugar remoto por motivos de investigación. Es una de las científicas climáticas del Observatorio Geofísico Panhelénico de Antikythera (Pangea). El ambicioso proyecto, que lleva el nombre del antiguo supercontinente, que ha estado en funcionamiento desde 2017, está invitando a científicos de todo el mundo a esta rocosa isla griega para formar una comunidad científica mundial con el objetivo de luchar contra el cambio climático.

La isla griega de Antikythera tiene solo 22 residentes permanentes y miles de cabras (Crédito: Charalambos Andronos / Getty Images)

La isla griega de Antikythera tiene solo 22 residentes permanentes y miles de cabras (Crédito: Charalambos Andronos / Getty Images)

Mientras atracamos en Potamos, la pequeña bahía circular que funciona como puerto de la isla, pude ver gente apiñada frente a un revoltijo de casas blancas. “Este es el pueblo de Potamos, donde vive la mayoría de los lugareños”, dijo Eleni Marinou, otra científica climática y miembro de Pangea. "El resto de la isla está deshabitada".

"¿Todas estas personas han venido a recibir a los recién llegados a las 04:30 de la mañana?" Yo le pregunte a ella.

“La llegada de cada barco es una mini fiesta aquí”, respondió.

Después de todo, solo 22 personas viven en Antikythera durante todo el año. Pero este paisaje rural podría cambiar pronto, con el gran plan de Pangea de convertir la isla en una superación climática mundial.

 

La ubicación de la isla en el punto donde se encuentran tres mares la convierte en un lugar perfecto para estudiar el cambio climático (Crédito: Charalambos Andronos / Getty Images)

La ubicación de la isla en el punto donde se encuentran tres mares la convierte en un lugar perfecto para estudiar el cambio climático (Crédito: Charalambos Andronos / Getty Images)

Situada entre Creta y Kythera en un punto donde convergen tres mares, el Egeo, el Jónico y el Cretense, Antikythera tiene una posición geoestratégica única. "Antikythera se encuentra en la encrucijada de masas de aire de todos los continentes", dijo Vassilis Amiridis, científico climático y director de investigación de la Observatorio Nacional de Atenas (NOA), quien lidera el comité científico de Pangea. Esto significa que grandes parcelas de aire de todos los continentes, con la capacidad de asumir las propiedades de temperatura y humedad de su lugar de origen respectivo, se encuentran exactamente encima de Antikythera, haciendo de la isla lo que Amiridis describe como un “crisol meteorológico”. Además, no hay contaminación lumínica, por lo que los científicos pueden observar los cielos con claridad y facilidad.

Aquí, dijo Amiridis, se puede encontrar polvo del Sahara, tefra del monte Etna y ceniza de los incendios forestales canadienses. El 28 de agosto de 2018, por ejemplo, los sistemas de Pangea detectaron una generosa cantidad de partículas de ceniza que habían sido arrojadas a las capas superiores de la atmósfera de la Tierra por los incendios forestales canadienses semanas antes, y habían viajado durante 15 días antes de aterrizar en Antikythera.

Esto es extremadamente importante, ya que tener un lugar donde el polvo de diferentes lugares converja puede decirnos grandes cosas sobre los procesos de transporte de polvo, dijo Amiridis, y explicó que puede ayudarnos a comprender los fenómenos climáticos extremos y crear sistemas de alerta temprana para ellos, así como a hacer mejores predicciones sobre cómo el cambio climático impacta en el clima.

El Observatorio del Cambio Climático de Antikythera se encuentra en Katsaneviana, a unos 4 km al sur de Potamos (Crédito: Stav Dimitropoulos)

El Observatorio del Cambio Climático de Antikythera se encuentra en Katsaneviana, a unos 4 km al sur de Potamos (Crédito: Stav Dimitropoulos)

“[La isla] es el laboratorio natural ideal para estudiar cómo los aerosoles [pequeñas particulas como polvos, humos o nieblas que se suspenden en el aire] forman nubes, un fenómeno clave para comprender y detener el cambio climático ”, dijo.

Pangea recibió recientemente una financiación de aproximadamente $25m de la UE. El equipo, integrado actualmente por unos 30 científicos, en su mayoría ingenieros y físicos, lo está utilizando para instalar tecnologías de vanguardia en la isla. En particular, están desafiando gran parte del consenso científico actual sobre las partículas de polvo en el aire.

“El conocimiento convencional dice que las partículas de polvo se orientan aleatoriamente en la atmósfera. Decimos que estas partículas pueden alinearse en el aire verticalmente ”, dijo Amiridis. Si la teoría de Pangea resulta ser cierta, que los científicos deberían saber en aproximadamente un año, es posible que debamos reconsiderar todo lo que sabíamos sobre el cambio climático: “Las partículas de polvo alineadas verticalmente permiten que 10-20% más radiación se cuele a través de la atmósfera y llegue a la atmósfera. tierra ”, dijo Amiridis, explicando que esta radiación adicional puede resultar en un planeta cada vez más cálido.

Pangea recibió recientemente fondos del Consejo Europeo de Investigación para convertir la isla en una superestación climática mundial (Crédito: Charalambos Andronos / Getty Images)

Pangea recibió recientemente fondos del Consejo Europeo de Investigación para convertir la isla en una superestación climática mundial (Crédito: Charalambos Andronos / Getty Images)

Actualmente, el equipo de científicos visita la isla en grupos de cinco una vez al mes, pero el plan es que grupos de investigadores internacionales vivan en la isla durante períodos prolongados en albergues científicos especialmente construidos. Durante el resto del tiempo, solo 1 km cuadrado del área de 22 km cuadrados de Antikythera está habitado. La isla no tiene gasolineras, ni tiendas de ropa, ni panaderías y solo dos tabernas, una de las cuales también sirve como mini mercado y oficina de correos. De los 22 residentes permanentes, cualquier persona menor de 65 años se encuentra en una abrumadora minoría.

En 2019, la iglesia ortodoxa griega local ofreció pagar a las personas para que se mudaran a la isla despoblada, como se informa en Business Insider, pero los lugareños me dijeron que la idea fue abandonada antes incluso de ser implementada, aunque no sabían por qué. En cambio, los pocos antikytherans restantes esperan que esta nueva afluencia de científicos pueda ayudar a cambiar su fortuna. “Pangea cambiará nuestra isla. Por favor, haga todo lo posible para ayudar a nuestra hermosa isla ”, dijo un lugareño. Otra mujer me dijo que ama a esos "físicos" como a sus propios hijos. En general, están celebrando la llegada de los científicos como algo que traerá un soplo de aire fresco a sus costas.

Puede parecer poco probable que Antikythera tenga un pasado ilustre, del que los lugareños muy unidos están inmensamente orgullosos. Los antikythereanos modernos remontan su ascendencia a los cretenses altivos que se rebelaron contra los turcos durante los años de la ocupación otomana de Grecia, dejaron Creta y se establecieron en esta isla.

El mecanismo de Antikythera era una computadora mecánica compleja que rastreaba los fenómenos astronómicos y los ciclos del Sistema Solar (Crédito: Louisa Gouliamaki / Getty Images)

La Mecanismo de Antikythera era una computadora mecánica compleja que rastreaba fenómenos astronómicos y los ciclos de la Sistema solar (Crédito: Louisa Gouliamaki / Getty Images)

además, el Mecanismo de Antikythera, un fascinante dispositivo mecánico de la antigua Grecia que se utilizó para calcular y mostrar información sobre fenómenos astronómicos en el año 100 a. C., fue recuperado en aguas locales en 1901 del naufragio de un barco comercial que se había hundido a principios del siglo I a. C. restos del mecanismo en el Museo Arqueológico Nacional Griego en Atenas).

Parece apropiado entonces que la isla que lavó el la computadora más antigua del mundo hace más de un siglo está aprovechando algunas de las mentes más brillantes del mundo para ayudar a crear nuevos avances en la lucha contra el cambio climático.

Me acordé del gran legado de la isla cuando me dirigí al Observatorio de Cambio Climático de Antikythera más tarde ese día con Tsichla y Marinou, junto con Spiros Metallinos, el operador de la estación, y Ioanna Mavropoulou, una empleada administrativa de apoyo a la investigación.

Para llegar al observatorio en Katsaneviana, un asentamiento desolado a unos 4 km al sur de Potamos que se eleva sobre el resto de la isla a una altitud de unos 193 m, recorrimos en zigzag por algunos senderos maravillosos hasta unas vistas impresionantes de las aguas cristalinas de la isla. En el camino, vi una cabra de pelo largo y cuernos grandes, probablemente una salvaje, de pie al borde de un desfiladero empinado, solo uno de varios miles de su especie en la isla.

En 2019, la iglesia ortodoxa griega local ofreció pagar a las personas para que se mudaran a la isla despoblada (Crédito: Charalambos Andronos / Getty Images)

En 2019, la iglesia ortodoxa griega local ofreció pagar a las personas para que se mudaran a la isla despoblada (Crédito: Charalambos Andronos / Getty Images)

Cuando finalmente llegamos al observatorio, me sorprendió lo de otro mundo que se veía. Junto a una enorme antena había un contenedor blanco grisáceo que albergaba PollyXT, un instrumento que utiliza láseres para medir el movimiento de pequeñas partículas de polvo suspendidas en el aire, así como el vapor de agua y las nubes en la atmósfera, enviando los datos a NOA para su análisis. . Cuando anocheció más tarde esa noche, los trucos de PollyXT me dejaron sin aliento; el rayo eléctrico verde atravesó el cielo como una escalera mágica hacia galaxias brillantes.

A la derecha de PollyXT había un fotómetro dorado, que se alinea con el Sol para medir la cantidad de radiación electromagnética que llega a la Tierra y envía datos a la NASA. Cerca de allí, una impresionante cúpula blanca albergaba un polarímetro solar que sigue la órbita del Sol en el cielo y mide la orientación de las partículas de polvo en la atmósfera. Mientras Mavropoulou y Tsichla miraban a través del telescopio del polarímetro, miré hacia adelante, hacia las franjas brumosas del noroeste de Creta en la distancia, buscando el punto exacto en el que se unen los tres mares.

Pangea planea instalar hasta 40 instrumentos científicos más durante los próximos tres años. Estos abarcarán desde sistemas de radar en la nube para ayudarnos a comprender cómo las nubes reflejan la luz solar y atrapan la radiación infrarroja, hasta espectrómetros avanzados que miden los gases de efecto invernadero con precisión y frecuencia, hasta sofisticados sistemas Doppler Lidar que miden cómo el cambio climático está frenando nuestros vientos, y mucho más.

Pangea planea construir albergues científicos en la isla para albergar a investigadores internacionales (Crédito: Charalambos Andronos / Getty Images)

Después de que los científicos del clima hubieran inspeccionado sus instrumentos, nos dirigimos de regreso a Potamos. Marinou me dijo que fuimos invitados a la celebración de un santo patrón esa noche en la taberna. “Habrá músicos tocando la lyra cretense en vivo y podríamos beber algo tsipouro (brandy griego fuerte) ”, dijo con entusiasmo. "Antes, podemos tomar una taza de café griego en la otra taberna".

Parecía que ella y el resto de los científicos de Pangea navegaban bastante bien por la vida en este islote accidentado y azotado por el viento. Se espera que pronto más científicos del clima de todo el mundo se comuniquen con los centros de vuelo de la NASA por la mañana y beban tsipouro con los lugareños por la noche. La pequeña isla puede estar a mundos aparte de Pangea, el megacontinente, pero continúa su papel en la expansión de los horizontes de la ciencia, esta vez escribiendo un capítulo completamente nuevo en la lucha contra el cambio climático.

El mundo del mañana es una serie de viajes de la BBC que visita comunidades ingeniosas de todo el mundo que se están adaptando al cambio ambiental o que están encontrando nuevas formas de vivir de manera sostenible.

 

FUENTE: BBC - https://www.bbc.com/travel/article/20200929-the-remote-greek-island-seeking-new-residents

Etiquetas: #travel #Ecoturismo #clima #meteo #science #Greekislands #Greece

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